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10 consejos para regar las plantas que crecen en macetas

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La jardinería al aire libre en contenedores tiene muchas ventajas, pero también presenta algunos desafíos. Uno de esos desafíos es regar correctamente, algo esencial para garantizar la salud de sus plantas. Si bien a la mayoría de los jardineros les preocupa el riego insuficiente de las plantas, la realidad es que es igual de fácil regar en exceso y ahogar las plantas con demasiada agua.

Aquí hay diez consejos y mejores prácticas para regar jardines de macetas al aire libre.

Conozca sus plantas

Ya sea que las plantas crezcan en el suelo o en contenedores, los requisitos de suelo para la gran mayoría de las plantas de jardín estipulan «suelo húmedo pero bien drenado». Esto significa un suelo que no está constantemente empapado o saturado, capaz de drenar bien de modo que el suelo esté ligeramente húmedo. Afortunadamente, con las mezclas para macetas modernas que están diseñadas para un buen drenaje , lograrlo es más fácil de lo que solía ser.

Todos sabemos que los diferentes tipos de plantas pueden tener diferentes requisitos de humedad del suelo. A algunas plantas les gusta estar secas, a otras les gusta estar un poco secas entre riegos, y luego están las que se desmayan y dejarán caer todos sus cogollos y hojas cuando estén un poco secas.

Como regla general, a la mayoría de las plantas anuales en flor no les gusta que las condiciones del suelo se sequen demasiado; las suculentas prefieren que el suelo esté un poco seco; y verduras, en particular las que son jugosas ( tomates , pepinos , melones), como tierra para mantenerla constantemente húmeda.

Algunas hierbas ( albahaca , romero, tomillo, eneldo, orégano, cilantro) funcionan mejor cuando la tierra se seca entre riegos, realza su sabor. Otras hierbas como el perejil , la salvia y las cebolletas prefieren más humedad.

Un método para realizar un seguimiento de los requisitos de humedad de una planta es guardar y mantener las etiquetas de la planta cerca, ya sea en una bolsa de plástico, carpeta o carpeta, debajo del contenedor o incrustadas en el suelo junto a la planta.

Elija el suelo adecuado

Los fabricantes de tierra para macetas ofrecen varias fórmulas de tierra diferentes para simplificarle las cosas. Los productos etiquetados como «tierra para macetas en general» están destinados a proporcionar esa calidad «húmeda pero bien drenada» que prefieren la mayoría de las plantas. Los suelos para macetas etiquetados como «cactus y suculentas» contienen arena que se drena más rápido, proporcionando un ambiente ideal para aquellas plantas que prosperan en condiciones secas. Otras mezclas de tierra para macetas pueden promocionarse como adecuadas para el cultivo de hortalizas; estas mezclas están formuladas para absorber y retener el agua algo mejor que las tierras para macetas estándar.

Los suelos etiquetados como «control de la humedad» generalmente tienen un mayor porcentaje de turba , bonote y otros agentes humectantes. Según se informa, «previenen el riego excesivo y insuficiente», pero en realidad, son más adecuados para plantas que requieren suelo húmedo, como verduras y flores anuales.

Tenga en cuenta que a algunos suelos para macetas se les agregan fertilizantes de liberación prolongada. No hay nada de malo en esto, siempre que los nutrientes sean apropiados para las plantas que desea cultivar. Si usa tierra para macetas pre-fertilizada, no tiene que fertilizar su recipiente con alimento vegetal soluble en agua.

No se recomienda llenar los contenedores con tierra de los parterres de su jardín o comprar productos comercialmente etiquetados como «tierra de jardín» para los contenedores por varias razones: la tierra del jardín no proporciona un drenaje o aireación adecuados, es demasiado pesada y densa, se compacta fácilmente , y el suelo tomado directamente de los parterres del jardín puede contener contaminantes tales como enfermedades transmitidas por el suelo, plagas de insectos y semillas de malezas.

Utilice el tipo adecuado de contenedores

Muchos contenedores de jardín son porosos, lo que puede hacer que la tierra se seque con bastante rapidez. 1 Los  recipientes de terracota y las cestas colgantes de bonote son conocidos por secarse rápidamente. Los contenedores de metal también pueden aumentar drásticamente la temperatura del suelo en contenedores, secando rápidamente el suelo y horneando sus plantas. Puede utilizar recipientes hechos con estos materiales, pero debe vigilarlos de cerca y regarlos con más frecuencia que los recipientes de plástico o cerámica vidriada.

Cuando sea posible, compre los contenedores más grandes que pueda que sean apropiados para el área donde los colocará. La regla general es que los contenedores al aire libre no deben tener menos de diez pulgadas de diámetro; si son más pequeños, se secan demasiado rápido y los contenedores pueden enraizarse rápidamente .

Los recipientes más grandes contienen más tierra y humedad para proporcionar a las raíces suficiente espacio para crecer y absorber agua y nutrientes. Cuanto más pequeña sea la maceta, más diligente debe controlar los niveles de humedad del suelo.

Plantas en macetas de barro sentado en el soporte de la planta de madera con una botella de agua colgando en la parte delantera
 El abeto / Jayme Burrows

Verifique los niveles de humedad

Antes de regar un recipiente, asegúrese de que las plantas necesiten agua. El riego excesivo es tan dañino como el riego insuficiente. La tierra en la superficie del recipiente puede verse y sentirse seca al tacto, pero la tierra puede estar húmeda a solo una pulgada o dos por debajo de la superficie.

Para probar la humedad del recipiente, intente esto: meta el dedo en la tierra hasta donde llegue o al menos hasta el segundo nudillo. Si el suelo se siente seco al alcance de la mano, las plantas necesitan agua. Los niveles de humedad pueden cambiar rápidamente en un día caluroso de verano , por lo que un recipiente que se siente bastante húmedo por la mañana puede estar seco a media tarde.

Dedo sumergido en la tierra del contenedor para verificar los niveles de humedad en una planta en maceta con flores rosadas
 El abeto / Jayme Burrows

Agua profundamente

Lo más importante que debe recordar al regar los recipientes es regar profundamente; esto significa que debe ver que sale agua por los orificios de drenaje en el fondo del recipiente. Si no ve que el agua fluya desde el fondo del recipiente, no ha regado lo suficiente. 1

Los sistemas de raíces saludables crecen rápidamente y se ramifican a través del suelo hacia el fondo del contenedor. Empapar el recipiente asegura que el agua llegue a todo el sistema radicular. Regar profundamente estimula a las plantas a desarrollar sistemas de raíces fuertes y eso proporciona una mejor nutrición para las plantas.

Los riegos frecuentes a poca profundidad fomentan que las raíces permanezcan cerca de la superficie del suelo, donde son más susceptibles al calor y la sequía y con menos capacidad para absorber los nutrientes que están disponibles más profundamente en el recipiente.

Planta en olla de barro gris colgada en la pared de madera con agua que gotea desde el fondo de la olla
 El abeto / Jayme Burrows

Agua por la mañana

Según la revista Horticulture Magazine , las plantas son más receptivas al riego por la mañana y menos al sol del mediodía. La mañana es ideal porque proporciona suficiente humedad a las plantas durante todo el día, hay menos evaporación causada por el viento y el calor y permite que el follaje húmedo se seque antes del anochecer.

No se recomienda regar por la noche porque el follaje no tiene tiempo suficiente para secarse antes de que se ponga el sol. El follaje húmedo puede invitar a enfermedades fúngicas como el mildiú polvoriento.

Sin embargo, no todo el mundo tiene la oportunidad de regar los recipientes por la mañana debido a las presiones de tiempo para llevar a los niños a la escuela o ir a trabajar. Si no puede regar los recipientes por la mañana, riéguelos cuando estén secos, sin importar la hora del día.

Riegue el suelo, no el follaje

Las plantas absorben agua a través de sus sistemas de raíces, no a través de sus hojas, tallos o flores. Por lo tanto, para regar adecuadamente sus contenedores, aplique agua al suelo donde llegará y será absorbida por las raíces de las plantas. Mojar el follaje puede aumentar la posibilidad de enfermedades fúngicas y de otro tipo y el agua se desperdicia de todos modos.

Otra razón para mantener el follaje seco cuando riegas es que algunas plantas, especialmente aquellas con hojas peludas, pueden ser susceptibles a quemaduras solares bajo el calor del sol. Las gotas de agua se adhieren a los pelos diminutos y, cuando el agua se acumula sobre ellos, es posible que actúen como mini-lupas. Las quemaduras solares no se producirán en hojas de superficie lisa.

En Jardinería, no confíes en la lluvia

Incluso si cree que una ducha de lluvia ha regado sus contenedores, no esté tan seguro porque generalmente no es cierto. El follaje de las plantas puede actuar como un paraguas y evitar que el agua llegue al suelo. Con contenedores llenos de plantas maduras, es posible que el suelo ni siquiera sea visible, por lo que es imposible que la lluvia penetre en el espeso crecimiento. Las cantidades de lluvia, incluso las de una fuerte tormenta, pueden no ser suficientes para saturar completamente el suelo del contenedor de arriba a abajo. Tome el asunto en sus propias manos y controle usted mismo la humedad del contenedor, incluso después de una lluvia intensa.

No dejes que el suelo se seque por completo

La mayoría de las mezclas para macetas se vuelven duras, duras y dejan de absorber agua de manera eficiente si las dejas secar por completo. La mezcla para macetas seca también puede desprenderse de los lados de los contenedores. Entonces, si bien puede pensar que está aplicando suficiente agua, el agua puede fluir por los lados del recipiente y salir por el fondo, dejando a sus plantas sin agua.

Si la tierra del contenedor se seca, aquí hay dos métodos para rehidratarla:

  • Si el recipiente es relativamente pequeño, sumérjalo completamente dentro de un recipiente más grande o fregadero lleno de agua. Retire el recipiente pequeño cuando haya dejado de burbujear.
  • Si el recipiente es grande y es difícil moverlo o levantarlo, haga algunos agujeros en la tierra con un lápiz o una brocheta. Luego, aplique un chorro de agua suave y lento al suelo, asegurándose de que el suelo absorba el agua. Repita este proceso hasta que la tierra se ablande y esté completamente húmeda.

No asumas que una vez es suficiente

Dependiendo del clima, el tamaño de sus contenedores y el tipo de suelo que use, no se sorprenda si tiene que regar sus contenedores más de una vez al día.

El calor, el viento y el aire seco pueden resecar rápidamente sus plantas. Los recipientes de metal y terracota y las cestas colgantes hechas de fibra de coco pueden secarse ridículamente rápido en un día caluroso y ventoso de verano.

Durante la temporada de crecimiento, sabrá cuáles de sus contenedores y cestas colgantes se secan más rápido. Cuando plante sus contenedores por primera vez, controle la humedad en la mañana y luego nuevamente por la tarde para ver qué contenedores pueden requerir más riego que otros. Es posible que descubra que regar una vez por la mañana simplemente no es suficiente. Un recipiente pequeño (diez centímetros o menos de diámetro) puede requerir tres riegos diarios durante un clima brutalmente caluroso y seco.

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